Jeho prohlášení vzbudilo v Americe pobouření. „Člověk by předpokládal, že stálý tajemník akademie, která předstírá znalost, ale historicky přehlížela Prousta, Joyce a Nabokova, nás ušetří svých kategorických přednášek,“ reagoval editor časopisu The New Yorker David Remnick.

Podobně zareagoval i Harold Augenbraum z nadace National Book Foundation, která uděluje americkou cenu National Book Award: „Taková poznámka mě nutí, abych si myslel, že pan Engdahl četl jen velmi málo z alternativní americké literatury a má jen omezené povědomí o tom, co dnes literaturu tvoří.“