Karel Čapek si květinu nepochybně zaslouží jako autor divadelní hry R. U. R., v níž bylo poprvé použito ono slovo robot - umělý člověk. Karel kromě bratrova autorství robota přiznal v roce 1933 i skutečnost, že myšlenku o hře mu vnukl zážitek z přeplněné předměstské tramvaje a že ho k ní vedl strach z masy a z odlidštěných hesel. "Technika, pokrok, ideály víry, to vše mi bylo spíše ilustrací... Nic se mi nezdá krásnějším, než lidská vůle žít; nikoli biologická vůle vitalistů, nýbrž ona tvořivá vůle, která je pružinou lidské výkonnosti, inspirující vůle stavět a dobývat, ta ohromná vytrvalost, ten optimistický základ lidské rasy."

Hra Rossum"s Universal Robots knižně vyšla v roce 1920 a premiéru měla 2. ledna 1921 v Hradci Králové. Následovalo Národní divadlo a impozantní cesta po světových scénách. Ještě v tom roce se hrála v Německu, v roce 1922 v New Yorku, 1924 v Japonsku. Vyšla ve více než třiceti jazycích.

R. U. R. vznikala v době, kdy Karel a Josef Čapkovi společně psali hru ze Života hmyzu, která byla vydaná knižně také v roce 1921 a poprvé uvedena 3. února 1922 v Brně. Ani ne devětačtyřicetiletý Karel zemřel 25. 12. 1938, zdrcen Mnichovem a štván útokem české fašizující společnosti. Josef byl zatčen hned po příchodu nacistických okupantů a od té doby vězněn v Dachau, Buchenwaldu, Sachsenhausenu. Zemřel osmapadesátiletý na konci dubna 1945 v koncentračním táboře Bergen - Belsen.