Během studií práv v roce 1946 se Polák stal asistentem režiséra Otakara Vávry. Poté již jako samostatný režisér spolupracoval s vysíláním Československé televize. Polák (narozen v roce 1925) debutoval ve filmu v roce 1958 dramatem Smrt v sedle. I v následujících letech zůstával u kriminálních látek, o čemž svědčila i jeho Smrt stopařek (1979).

Vedle toho rozvíjel i žánr sci-fi Ikarie XB 1 (1963) a postupně se propracovával ke komediím Zítra ráno vstanu a opařím se čajem (1977) a tvorbou pro děti Od zítřka nečaruji (1979). Ve spolupráci se scénaristou Otakarem Hoffmanem natočil množství seriálu pro děti. Mezi jeho nejslavnější dětské seriály patřily Pan Tau, Návštěvníci, Chobotnice z druhého patra.

V roce 1968 natočil film Nebeští jezdci, který poprvé otevřeně oslavoval české letce v anglických službách RAF.