Narodil se 9. dubna 1933 a jeho kariéru předznamenala dráha boxera – během ní získal jeden ze svých hlavních charakteristických rysů – přeražený nos. Ten by ale bez jeho talentu a kouzla nestačil ani ke slávě, ani k touze mnoha žen po „ošklivém krasavci“ s plnými rty, odstávajícíma ušima, vráskami – a neodolatelným úsměvem.

První roli dostal ve filmu Moliére v roce 1956 a pak už šla jedna za druhou. Byl jedním z filmových d’Artagnanů, Mužem z Ria, Hongkongu i Acapulka. Hrál ve filmech Clauda Chabrola i Jeana-Luka Godarda, od nich přešel ke komediím a akčním filmům.

Borsalino, Policajt nebo rošťák, Bezva finta, Zvíře, Cartouche, Poloviční šance – celkem natočil bez deseti stovku filmů. Ještě v pětašedesáti šplhal z jedoucího auta po žebříku do helikoptéry. Má za sebou srdeční příhodu, mozkovou mrtvici, zlomeninu krčku. Zatím se ze všeho vykřesal a už teď všichni jeho fanoušci vědí, že pro stříbrné plátno zůstane navždy nesmrtelný.