Porota zvláště ocenila jeho novostavbu divadelní budovy Guthrie Theatre v americkém Minneapolisu, dokončenou v roce 2006, protože „navazuje harmonický dialog s prostředím“. Kromě tohoto divadla Nouvel v posledních letech dokončil pařížské Muzeum primitivního umění na třídě Quai Branly, výškovou budovu Torre Agbar v Barceloně či hotel Puerta América v Madridu.

Česká veřejnost se s jeho tvorbou mohla seznámit před několika roky na souborné výstavě v pražské Fragnerově galerii. Zásluhou Soni Ryndové a Rostislava Šváchy tehdy vyšla i publikace zahrnující v českém překladu Nouvelovy texty let 1984–1998.

Umělec v nich tvrdí, že naprostá většina staveb posledního půlstoletí nemá s moderní architekturou nic společného, protože projektování se přesunulo z ateliérů tvůrců do pracoven politiků a úředníků. Jako lék vidí výzvu „být autentický, být opravdový“, což pro něj znamená pracovat na posílení umění a kultury, vyjadřovat originalitu spojenou s vědomím kulturního charakteru daného místa a striktně odmítat pozici toho, kdo unifikuje civilizaci.

Nobelova cena za architekturu

Pritzkerova cena se vyhlašuje od roku 1979 a bývá označována za obdobu Nobelovy ceny v oboru architektury. Zatím ji neobdržel žádný z českých architektů, v roce 1993 ji Japonec Fumihiko Maki převzal na Pražském hradě.

Nouvel je druhým francouzským nositelem tohoto ocenění – v roce 1994 Pritzkerovu cenu získal Christian de Portzamparc. Udílení Pritzkerovy ceny je spojeno se sumou ve výši 100 tisíc dolarů (zhruba 1,6 miliónu korun) a pamětní medailí. Letos se slavnostní ceremoniál uskuteční 2. června ve Washingtonu.