Ledgera nalezl v luxusním bytě na Manhattanu správce domu, který ho chtěl upozornit, že měl objednanou masáž. Nehybný herec podle CNN ležel nahý obličejem k zemi. Vedle se našly jakési pilulky.

Bytná se snažila Ledgera probrat a pak zavolala záchranku. Lékař dorazil a konstatoval smrt. Prozatím všechno nasvědčuje tomu, že se herec sám předávkoval prášky. Policie je ale opatrná a oficiálně nepotvrdila, že šlo o sebevraždu.

Jeho rodina v západoaustralském Perthu odmítla, že by se zabil. Byla to nešťastná náhoda, prohlásil hercův otec Kim Ledger. Už během noci se začaly u domu na Manhattanu objevovat květiny, pohlednice a svíčky, které tam umísťovali Ledgerovi fanoušci. Stejně tak se začaly objevovat u domu v jeho rodném Perthu.

Heath Ledger (vlevo) jako Ennis del Mar ve snímku Zkrocená horaHeath Ledger (vlevo) jako Ennis del Mar ve snímku Zkrocená hora. Foto: Profimedia

Hercova smrt vyvolala šok v jeho rodné Austrálii. "Je to hrozná tragédie. Cítím s jeho rodinou," reagovala oscarová herečka Nicole Kidmanová. "Je tragické, že jsme ztratili jednoho z našich nejskvělejších herců v rozkvětu jeho života," uvedl australský premiér Kevin Rudd.

Heath Ledger na archivním snímku z roku listopadu 2007

Heath Ledger na archivním snímku z roku listopadu 2007.

Ledger se koncem loňského roku rozešel se svou partnerkou, rovněž herečkou Michelle Williamsovou, z jejichž vztahu vzešla nyní dvouletá dcera Matilda. Williamsová hrála Ledgerovu manželku v jednom z jeho nejúspěšnějších filmů, Zkrocené hoře, kde ztvárnil homosexuálního kovboje. Za tuto roli byl nominován na Zlatý glóbus i na Oscara.

K prvním velkým hollywoodským úspěchům Ledgera patří film Patriot, kde si zahrál syna hlavní postavy, kterou vytvořil Mel Gibson. Ledger hrál i hlavní roli ve filmu Příběh rytíře, který se natáčel v Praze, zazářil i v Plesu příšer, Bratřích Grimmových či snímku Casanova. Jeho poslední rolí je zločinec Joker, protivník Batmana ve filmu Temný rytíř, který se letos objeví v českých kinech.

Podle New York Times Ledger v posledních měsících v několika rozhovorech vyjádřil nespokojenost se svým životem. "Cítím, že jen mrhám časem, protože se stále opakuji," řekl New York Times v listopadu.