"Filmový festival v Cannes je už delší dobu epicentrem objevů nových filmařských vln," reagoval 47letý Penn na zprávu o tom, že bude velet letošní hlavní porotě. "Těším se, že se na nich budu moci podílet," dodal.

Během loňského, jubilejního 60. ročníku festivalu, porotu řídil britský režisér Stephen Frears. Jury pod jeho vedením udělila nejvyšší ocenění, Zlatou palmu, rumunskému filmu 4 měsíce, 3 týdny a 2 dny režiséra Christiana Mungia.

Penn má na svém kontě bohatou filmografii jako herec i jako režisér. Za roli ve snímku Clinta Eastwooda Tajemná řeka získal v roce 2004 Oscara. Letos se o vavříny na filmových přehlídkách bude ucházet dobrodružný film Útěk do divočiny, který Penn režíroval.