Maurice Béjart zemřel krátce po půlnoci v nemocnici v Lausanne, upřesnil jeho přítel, spisovatel François Weyergans. Radnice v Lausanne minulý týden informovala, že slavný tanečník byl již podruhé během jednoho měsíce převezen do městské univerzitní nemocnice, kde se podroboval léčbě srdce a ledvin. V říjnu byl umělec hospitalizován pro náhlou slabost.

Maurice Béjart, původním jménem Maurice-Jean Berger, jeden z nejvýznamnějších choreografů 20. století, se narodil 1. ledna 1927 v Marseille. Debutoval v roce 1944 v Marseille, tančil v Mezinárodním baletu v Londýně i ve Švédském královském baletu. V letech 1954-1957 vedl s J. Laurentem v Paříži Ballets de l'Etoile, poté založil Ballet-théâtre de Paris, pro který vytvořil řadu choreografií a výprav.

V roce 1960 založil v Bruselu svůj proslulý soubor Balet XX. století (Ballet XXe Siécle), který sbíral různé ceny a na dlouhodobých turné sklízel ovace po celém světě. Z množství proslavených choreografií lze jmenovat Bolero, Notre Faust, A la recherche de Don Juan nebo Nijinsky, Clown de Dieu. V roce 1987 přesídlil z Bruselu do švýcarského Lausanne, kde založil soubor Béjart Ballet Lausanne.

V Praze vystoupil Béjart v rámci mezinárodního hudebního festivalu Pražské jaro 1987. Uvedl 19 krátkých baletů, ve kterých pod názvem Eros Thanatos soustředil výběr z téměř třicetileté tvůrčí práce Baletu XX. století.