Čtyřicet dětí mezi osmi a patnácti lety se v reality show ocitne bez pomoci dospělých. Jsou nuceny vytvořit si společenskou strukturu a zákony. Ochránci dětských práv si stěžují, že se jedná o zneužívání dětí, ale CBS tvrdí, že jde jen o jakýsi letní tábor s kamerami.

Názory na to, jestli nedochází k zakázané dětské práci, se různí. V Novém Mexiku jsou podle ochránců dětí měkčí zákony a show by se např. v New Yorku nemohla odehrávat. Televize CBS namítá, že děti nejsou zaměstnány.

Navíc rodiče dětí podepsali 22stránkové smlouvy, které zprošťují producenty veškeré zodpovědnosti. Objevily se také informace o tom, že se několik dětí v bizarním "letním táboře" zranilo.

Na rozdíl od jiných reality show má ale Kid Nation jednu velkou výhodu, děti totiž mohou kdykoliv odejít domů. Žádosti o zastavení pořadu zatím nemají úspěch. Někteří zadavatelé reklamy se sice stáhli, ale společnost CBS si trvá na svém.