Soubor poprvé vystoupil v Evropě v roce 1999 a okamžitě zaujal. Sklidil velký úspěch na festivalu WOMEX, byl nominován na prestižní cenu World Music Award britského BBC Radio 3, kterou v roce 2002 získal v kategorii Americanos.

Deset let kráčeli svou cestou

Los de Abajo vznikli v roce 1992, od ska, s nímž začínali, se však brzo odklonili a daly přednost eklektickém kombinaci stylů. Ocitli se tak mimo hlavní proud. "Zjistili jsme, že jedinou šanci na přežití máme, pokud si hudbu budeme dělat podle sebe, ze svých vlastních kořenů, pro své vlastní posluchače - bylo třeba zapomenout na slávu a být prostě hudebník," říká bubeník a zakládající člen Yocupitzio Arrellano.

Začali proto hrát na politických shromážděních: "Prostředí, ve kterém jsme se vyvíjeli, bylo plné nespravedlnosti, přehlížení potřeb chudých lidí a nedostatku možností pro svobodné vyjádření sebe sama. Naše politické názory mají na hudbu samozřejmě velký vliv."

S tím souvisí i jejich jméno, které odvodili od názvu románu o mexické revoluci, protože sami věří, že jakákoli změna musí přijít "odspodu". Kvůli jejich pojetí se jim však nedařilo získat nahrávací smlouvu.

Smlouvu jim dal David Byrne

Pomohl jim až David Byrne, kterého zaujaly jejich nahrávky. "Už na demokazetě byla zajímavá směsice rockové energie, salsy, reggae a stylu cumbia. Poté nám poslali ještě videokazetu, na které bylo vidět, jak na nějaké podzemní párty hrají rockovou salsu. Lidé tančili pogo, přelévali se přes sebe, skákali jak pominutí." Nabídl jim smlouvu a jejich nahrávky vydává na své značce Luaka Bop. Oceňoval, že skupina kráčela vlastní cestou a nedržela se určitého stylu. .