Newyorský rodák začal jako trumpetista, ale později přešel na altsaxofon. Ve vlastním orchestru i v dalších kapelách položil základy moderního pojetí hry saxofonové sekce, byl ale také vynikajícím sólistou v menších sestavách. V letech 1935 až 38 hrál v Evropě, pak se vrátil do USA, kde kromě vlastního hraní skládal a aranžoval pro hollywoodské filmy (Sněhy Kilimandžára, Five Pennies, Buck a skladatel aj.).