Compay Segundo, vlastním jménem Máximo Francisco Repilado Muňoz, dokázal svými hity jako Chan Chan roztančit publikum od Havany až po Paříž. Hudebník se narodil 18. listopadu 1907 ve městě Siboney. Po devíti letech se jeho rodina přestěhovala do nedalekého Santiaga, centra kubánské hudební kultury. Ve 14 letech už hrál na klarinet v místní skupině.

Zpěvák byl na Kubě populární už ve 40. a 50. letech, světový věhlas mu však přinesla až nahrávka Buena Vista Social Club. K jejímu vzniku a založení stejnojmenného souboru v roce 1996 pomohl americký kytarista a producent Ry Cooder, který partu muzikantů z kdysi proslulého havanského hudebního klubu zavřeného po nástupu Fidela Castra našel. Ohlas alba byl nečekaný. O dva roky později Cooder navázal spolupráci s Wendersem, který natočil o koncertech v Havaně, Amsterodamu a New Yorku celovečerní dokument.