Jeho herecký kolega Jean Rochefort ho označil za symbol elegance a radosti ze života a řekl, že je jeho smrtí velmi otřesen. Ministr kultury Renaud Donnedieu de Vabres napsal, že Cassel představoval "šťastnou směsici elegance a ironie" a byl to herec "stejně rafinovaný jako populární".

Cassel začínal ve filmu v 50. letech. V následujícím desetiletí ho proslavilo účinkování v řadě komedií, ve kterých vynikal jeho šarm, později hrál i hlubší role. Byl známý také jako zpěvák a tanečník-stepař. Od 80. let se více soustřeďoval na divadlo a televizi, ale na film nezanevřel. Během své dlouhé kariéry točil s některými z nejslavnějších režisérů, například s Reném Clairem, Luisem Buňuelem, Josephem Loseym nebo Sidneym Lumetem, ve Francii často s Philippem de Brokou, v jehož filmech poprvé zazářil.

Čeští a slovenští filmoví fanoušci ho mohli vidět ve filmech jako Báječní muži na létajících strojích, Arsene Lupin kontra Arsene Lupin, Pán ze společnosti, Vražda v Orient expresu, Nenápadný půvab buržoazie nebo v posledních letech v Purpurových řekách, kde hrál se svým synem Vincentem. V roce 1980 navštívil Cassel i Prahu.

Jean-Pierre Cassel, podle řady komentářů rozený svůdník, měl z prvního manželství dva syny, z druhého svazku dceru. Syn Vincent je manžel italské hvězdy Moniky Bellucciové, kterou Francouzi v několika anketách označili za nejkrásnější ženu světa.