Rembrandtův autoportrét nabízený v aukci stál stranou zájmu odborníků. Byl hodně přemalovaný (zřejmě už Rembrandtovým žákem) a nepůsobil jako věrohodný originál. Při jeho nedávném restaurování, které vedl šéf konzervátorů amsterodamského Rijksmusea Martin Bijl, se však objevila nejen prvotřídní kvalita malby, ale také originální signatura a vročení. Díky tomu víme, že dílo vzniklo v roce 1634, tedy ve stejné době, kdy autor namaloval i Učence v pracovně, který je ozdobou pražské Národní galerie.

Šťastný rok 1634

Pro Rembrandta byl tento rok životním mezníkem. V létě 1634 se dobře oženil se Saskií van Uylenburchovou, neteří svého obchodního partnera. Věnem mu žena přinesla více než 40 tisíc zlatých (pro srovnání za Noční hlídku dostal malíř něco kolem 1600 zlatých, což byl v barokním Holandsku značně vysoký honorář). Na draženém obraze vypadá Rembrandt šťastný. Bylo mu osmadvacet let a s knírkem pod nosem a modním baretu působí tak trochu jako sňatkový podvodník. Svoji ženu však bezmezně miloval. Když mu o osm let později zemřela na tuberkulózu, byl z toho velmi smutný.

Rekord drží konkurence

Odborníci ze Sotheby's v ulici New Bond Street odhadovali cenu Rembrandtova autoportrétu na 4 až 6 miliónů liber. Konečný výsledek je tedy o něco málo vyšší, než se předpokládalo. Nicméně dosavadní rekord v tomto ohledu drží konkurenční aukční síň Christie's, která 13. prosince 2000 v Londýně prodala Rembrantův Portrét staré dámy za 19 803 750 liber (téměř 900 miliónů Kč) - bez aukčních příplatků stál tento obraz 18 miliónů liber.