Václav Žilka vystudoval JAMU, působil jako sólový, orchestrální, ale i komorní hráč. V letech 1945 - 1952 byl součástí rozhlasového symfonického orchestru Brno.

V letech 1952 - 1963 spojil svoji tvorbu s Českým nonetem a v roce 1963 přestoupil do pražského rozhlasového symfonického orchestru, kde působil téměř třicet let.

Největší slávu a věhlas však Žilkovi přineslo jeho dlouholeté vedení zábavné školy hrou nazvané Dřevěná píšťalka. Na ní pak navazoval projekt Léčivá píšťalka.

Žilkova zobcová flétna pomohla tisícům českých i zahraničních dětí léčit astma a posilovat psychiku.