Světový úspěch si Barry White získal zejména písněmi Can't Get Enough of Your LoveYou're The First, The Last, My Everything.

Hluboký sametový hlas Barryho Whitea rozpaloval romantické plamínky v duších miliónů jeho posluchačů přes třicet let. White s notnou nadváhou a plnovousem rozhodně nebyl prototypem sexy symbolu, jak jej obvykle showbyznys představuje, o to více však za něj hovořily jeho písně. V jeho textech se odrážely příběhy o lásce i smrti, což spolu s Whiteovým výrazným pěveckým stylem stále znovu přitahovalo a těšilo nejen jeho zaryté fanoušky.

Od krádeží k hudbě

Barry White se výrazně prosadil začátkem 70. let poté, co se vzepřel typickému osudu dítěte losangeleského ghetta. Jako teenager byl členem pouličního gangu a v šestnácti si odseděl pět měsíců za krádež pneumatik. Jak později vzpomínal, do jeho života tehdy zasáhla písnička Elvise Presleyho It's Now or Never (Teď anebo nikdy), jejíž text si vzal k srdci a začal se plně věnovat hudbě.

Písně plné lásky

Whiteova kariéra dosáhla prvního vrcholu v polovině 70. let, když hitparády na obou stranách Atlantiku opanovaly jeho písničky o lásce - Never, Never Gonna Give Ya Up (Nikdy se nevzdávej, 1973), Can't Get Enough Of Your Love, Babe (Nemůžu se nabažit tvé lásky, 1974), You're The First, the Last, My Everything (Jsi má první, má poslední, má jediná, 1974) nebo It's Ecstasy When You Lay Down Next To Me (Jsem v extázi když si leháš vedle mě, 1977). Následující dekáda ale znamenala pro Barryho Whitea ústup ze slávy, navíc přišly i osobní problémy - násilná smrt mladšího bratra v roce 1983 nebo rozvod o pět let později.

Hudba pro Ally McBeal

Koncem 80. let vydal dvě poměrně úspěšné desky, ten pravý comeback ale přišel až v roce 1995 s albem The Icon Is Love. White zůstal mistrem milostné balady, což dokázal i hit Practice What You Preach (Dělej to, co kážeš), který po dlouhých 17 letech znovu dosáhl na absolutní vrchol singlového žebříčku. K Whiteově obnovené popularitě notně přispěly i televizní seriály, ve kterých se objevil. Sám sebe například namluvil v Simpsonových a jeho hudba se stala nedílnou součástí příběhů potrhlé právničky Ally McBealové.

Obchodník a aktivista

White ale nebyl jen skvělý zpěvák, měl nadání i pro obchod a jako jeden z mála lidí v showbyznysu měl pod svou kontrolou nejen tvorbu, ale i peníze. Angažoval se i v hnutí na obranu lidských práv a jak řekl, k jedním z nejsilnějších zážitků jeho života patřilo setkání s Malcolmem X. Na rozdíl od mnoha Afroameričanů ale White zanevřel na víru, což zdůvodňoval tím, že "nemá rád příběhy, které si nemůže ověřit".

Nositel dvou ocenění Grammy, který prodal více než 100 miliónů desek, měl ze dvou manželství osm dětí.