Oheň nejdříve zachvátil dřevený seník u výběhů lemurů a přímorožců. Ošetřovatelé zvířate naštěstí včas evakuovali. Zraněna proto nebyla.

Požár vzplál podle mluvčího zahrady Martina Vobruby v jedné z pěti stájí v horním africkém výběhu. "Ta stáj byla adaptovaná jako zimoviště lemurů, všechna zvířata se podařilo vynést a umístit je do náhradních prostor," uvedl Vobruba pro ČTK. Stavba podle něj ale s největší pravděpodobností i přes úsilí hasičů a pracovníků zoo lehne popelem.

Zoo v západočeské metropoli vznikla již v roce 1926 v městské části Doudlevce blízko centra města.

Od roku 1963 působí v současném areálu na Lochotíně, kde se v roce 1981 sloučila se sousední botanickou zahradou. Členitý přírodní areál má rozlohu 21 ha.