Čtyřiačtyřicetiletý hlavní protagonista seriálu Lovec krokodýlů zahynul minulé pondělí u australského Velkého bariérového útesu během natáčení televizní show ze světa zvířat, když mu probodl srdce rejnok z čeledi trnuchovitých. Smrt vystudovaného přírodovědce a ekologa, který proslul kousky se zvířaty na samotné hranici bezpečnosti, vyvolala především v Austrálii vlnu smutku.

Na dvou plážích ve státě Queensland byla v posledních dnech nalezena asi desítka zabitých rejnoků, včetně dvou, kteří měli uříznutý ocas. "Může jít o jistý druh odplaty za Irwinovu smrt nebo o zvýšený strach z těchto živočichů," uvedl Michael Hornby, výkonný ředitel Irwinovy ekologické organizace Wildlife Warriors. "Zklamalo a znechutilo nás, že lidé mohou takto ublížit zvířeti," dodal.

Rejnoci jsou obvykle plaché, nenápadné ryby, které pátrají po potravě na mořském dně nebo se tam schovávají do písku. Pokud ale člověk na rejnoka šlápne či ho jinak vyděsí, ryba vystřelí z ocasu trn s jedovou žlázou, jejíž výměšky mohou usmrtit malé živočichy a lidem způsobit palčivou bolest.