Podle Joachima Dissemonda z německé Univerzity Duisburg-Essen dochází nejčastěji ke zčernání jazyku u kuřáků. Za chlupatý jazyk může porucha imunitního systému, která dovolí bakteriím usadit se na jazyku. Kouření, obzvláště v kombinaci se slabou ústní hygienou, stejně jako nedostatek vitamínů, může vést k černému, chlupatému jazyku.

Lidé s tímto problémem by měli především zkvalitnit ústní hygienu a také přestat kouřit. Jazyk by pak měli přejíždět několikrát denně jemným zubním kartáčkem, radí odborníci. Bohužel nelze předpovědět, jak dlouho může terapie trvat. Někdy mohou být znát výsledky až za několik let, jindy naopak zmizí příznaky spontánně přes noc.