Vítězka, jíž se může stát i česká zástupkyně Kateřina Smržová, nahradí Justine Pasekovou z pořádající země. Panamka dostala korunku vesmírné krásky v loňském roce poté, co se jí dobrovolně vzdala ruská vítězka, která se nechtěla podrobovat povinnostem vyplývajícím ze smlouvy Miss.

Bojovat o korunku bude jen 15 uchazeček z 71

Výhody z pořádání soutěže využije i středoamerická země, která bude mít k dispozici několik minut před zahájením, aby propagovala sama sebe jako novou turistickou destinaci po desítkách let života ve stínu armády USA, jež až do prosince 1999 kontrolovala Panamský průplav. Teprve loni příjmy Panamy z cestovního ruchu předčily příjmy z provozu Panamského průplavu.

Dnes v noci se po molu projde všech 71 uchazeček, ačkoli jen 15 jich zůstane, aby bojovalo o korunku. Jména a národnost patnáctky děvčat, která byla vybrána při předběžném show ve čtvrtek, jsou zatím držena v tajnosti. Rozhodně se ale Miss Universe nestane Islanďanka, která odstoupila ze soutěže kvůli dehydrataci. Dnešní finále začíná ve 21:00 místního času, takže v Evropě už bude středa ráno.

Panamská vláda pojistila hladký průběh soutěže

Uvádět je budou televizní osobnosti Daisy Fuentesová a Billy Bush. Hudební doprovod zajistí dívčí kvarteto Bond s portorickým zpěvákem Chayannem. Celé představení hostí renovovaná základna Fort Amador na břehu průplavu, kterou zde zanechali Američani. V komplexu jsou hotely, restaurace i plážová promenáda. "Je to výjimečná příležitost ukázat světu, že jsme bezpečná, atraktivní země," upozornila manažerka panamského institutu cestovního ruchu Liriola Pittiová.

Vláda udělala všechno, co mohla, aby zajistila hladký průběh podívané a předešla protestům. Přerušila výuku na středních školách, na státní univerzitě a národním technickém institutu, aby vzala vítr z plachet takovým demonstrantům, jací ve čtvrtek způsobili dopravní chaos. Pracovat nebudou ani státní zaměstnanci. V mezinárodní porotě usedne osm osobností ze světa módy, krásy, televize a žurnalistiky. Na místě může soutěž sledovat 6700 lidí. Na případy náhlého zásahu se připravuje tisícovka policistů, záchranáři, hasiči i Červený kříž.