Samička kalifornského pelikána hnědého se patrně "opila" kyselinou domoovou, přírodním toxinem, který se vyskytuje v květech vodních řas. Řidič byl po nehodě v šoku, ale nezraněný, pelikánice potřebovala operaci, která jí spravila zlomenou nohu. "Staráme se o ni," řekla Lisa Birkleová ze střediska péče o divoká zvířata v Huntington Beach.

Toxikologické testy potrvají několik týdnů, ale je pravděpodobné, že pták byl pod vlivem toxinu. "Za normálních okolností mají pelikáni dokonalý zrak a je velmi nepravděpodobné, že by narazili do automobilu," dodala Birkleová.

Otrava kyselinou domoovou byla podle odborníků nejpravděpodobnější příčinou invaze tisíců dezorientovaných ptáků v severní Kalifornii, která mimo jiné inspirovala film Alfreda Hitchcocka Ptáci. Lidé v posledním týdnu hlásili nejméně 16 případů zmateného chování ptáků.