Jeho letoun, který je vyroben z odlehčeného uhlíkového vlákna, dosáhl po přeletu nad Kanadou výšky přes 11 kilometrů. Do cestovní výšky 13 500 metrů se měl dostat západně od afrických břehů.

Tentokrát Fossettův odlet nedoprovázely velké davy, nýbrž jen pár desítek lidí, většinou zaměstnanců salinského letiště a několik novinářů.

GlobalFlyer letí po stejné trase jako loni, kdy Fossett podnikl první sólový oblet Země bez zastávky na světě. Překonal při něm 37 007 kilometrů za 67 hodin. Minulý měsíc se pak tomuto miliardáři podařilo překonat rekord v nejdelším letu, když za 76 hodin uletěl 42 460 kilometrů.

Rekord v uzavřeném letu, jehož délka byla 40 225 kilometrů, drží tým Richarda Rutana a Jeany Yeagerové. Podařil se jim právě před 20 lety.

Jak informuje agentura AP, Fossett se svým letounem Virgin Atlantic GlobalFlyer v úterý v dopoledních hodinách odletěl z místního letiště v kansaské Salině, během dne překonal většinu Spojených států a Kanady a večer již úspěšně přeletěl Atlantický oceán. Nyní postupuje přes africkou poušť Saharu.