Bellamy skoro nemohl chodit, než mu veterináři před dvěma týdny vpravili do těla pelety o průměru pouhý jeden milimetr. "Implantovali jsme mu zlato do páteřních svalů a také ke kloubům. Lev už stárne, a pokud bychom nezasáhli, bylo by to jen horší a horší," řekl agentuře AP doktor Klaus Gunther Friedrich.

Lvi se obvykle dožívají v divoké přírodě 16 let a v zajetí o něco víc. Bellamymu už je 13 let, takže má na neduhy spojené s věkem nárok.

Operace trvala tři a půl hodiny. Bellamy pak sice vypadal poněkud zesláble a třásl se - ale mohl chodit. "Myslím si, že bolest už necítí. Samozřejmě se ho na to nemohu zeptat, ale prohlédl jsem ho a vypadá to, že bolest ho skutečně opustila. Je to vynikající výsledek," řekl Friedrich.

Jak dodal, technika injektování zlata se zatím používala při léčbě menších domácích zvířat, jako jsou psi a kočky, a veterináři ji zatím jedenkrát použili i u jednoho tygra.