Akvárium v podobě obří lodi zabírá plochu přes 45 000 metrů čtverečních. V bazénech s celkovým objemem přes 30 miliónů litrů vody mohou diváci skrze obrovské prosklené stěny sledovat celkem 100 000 mořských živočichů.

"Bude to nejunikátnější akvárium na světě," prohlásil před jeho otevřením zakladatel společnosti Home Depot Bernie Marcus, který na jeho vybudování daroval 200 miliónů dolarů, tedy více než třetinu celkových nákladů. Vstupenka za tři a půl tisíce korun

Jen v prvním roce by podle očekávání mělo akvárium přilákat na dva milióny návštěvníků. Městské úřady věří, že nová atrakce vrátí Atlantu do středu pozornosti, jíž se těšila v roce 1996 v době letních olympijských her.

Značné výhrady veřejnost projevila vůči cenám vstupenek. Jednodenní individuální lístek stojí podle informací tisku bezmála 140 dolarů (asi 3500 korun), roční permanentka pak přijde na 250 dolarů (asi 6250 korun). Zejména místní obyvatelé si stěžují, že akvárium zatím nenabízí ve Spojených státech obvyklé rodinné vstupné. Přesto bylo už v polovině listopadu prodáno přes 40 000 ročních vstupenek, z toho pětina v první den prodeje. Ochránci přírody proti

Proti umístění žraloků velrybích v bazénech protestovali před časem ochránci zvířat, kteří tvrdili, že tito až 18 metrů dlouzí mírumilovní živočichové v zajetí hynou daleko mladší než ve volném moři. Představitelé akvária i někteří nezávislí biologové ovšem jejich obavy označili za neopodstatněné a vycházející ze zastaralých statistik.

Akvárium nabízí nejen podívanou na podmořský svět, ale také řadu dalších atrakcí včetně kina s trojrozměrnou projekcí doplněnou "čtvrtým rozměrem" v podobě speciálních efektů. Ojedinělý má být i banketový sál pro 1100 hostů.

Akvárium stojí v centru Atlanty hned vedle olympijského parku a naproti ústředí zpravodajské televize CNN a stadionu Georgia Dome. Spolu se světovým muzeem společnosti Coca-Cola, které má v sousedství vzniknout v roce 2007, oživí akvárium podle nedávné studie hospodářství státu Georgia 200 milióny dolarů ročně, v příštích 15 letech vynese na státních a místních daních 255 miliónů dolarů a rozšíří pracovní příležitosti v celém státě o 3300 míst.