Robot Minerva ve tvaru plechovky o velikosti deseti centimetrů, vybavený třemi mikrokamerami a teploměry, měl za úkol při několika poskocích na povrchu 600 metrů dlouhého asteroidu Itokawa, který obíhá okolo Slunce mezi zemí a Marsem, sbírat informace o jeho složení.

Asteroid, pojmenovaný po zakladateli japonského vesmírného programu Hideo Itokawovi, se nyní nachází asi 290 miliónů kilometrů od Země. Minerva letěla na sondě Hajabusa, jež je ve vesmíru od května 2003.

"Je pro nás velkým zklamáním, že se to nepodařilo. Zjistili jsme však o asteroidu řadu informací," řekl Džuničiró Kawaguči z agentury JAXA.