Více než jednotunová sonda Evropské kosmické agentury (ESA) má i se svými sedmi vědeckými přístroji od příštího dubna více než rok obíhat kolem této planety sluneční soustavy a zkoumat některé jevy v její atmosféře.

Venuše je do značné míry podobná Zemi, ale zejména některé tamní atmosférické jevy jsou dosud zahaleny tajemstvím. Výzkumy mají například přinést poznatky týkající se podstaty skleníkového efektu.

Atmosféra Venuše sestává z 96 procent z oxidu uhličitého a její teplota pod hustými mraky tvořenými výpary kyseliny sírové dosahuje 450 stupňů Celsia.