"Tento člověk chtěl uniknout. Utíkal z Pompejí a odnášel si sebou 20 stříbrných předmětů pro stolování. Erupce ho ale dostihla a usmrtila," řekl podle agentury Reuters archeolog Pietro Giovanni Guzzo.

Proutěný batoh a jídelní souprava se ve vulkanickém prachu dokonale zachovaly. Po 2000 letech je objevili dělníci při stavbě dálnice, která povede nedaleko od ruin Pompejí.

Italský ministr kultury Rocco Buttiglione označil nález za důležitý klíč k objasňování minulosti a za důkaz potřeby preventivní archeologie, tedy prozkoumávání míst, na nichž vznikají veřejné stavby.

Nalezený poklad váží čtyři kilogramy. Jde o čtyři menší talíře, čtyři menší a čtyři větší poháry, mísu, lžíci a dvě vázy s ručně vytepanými postavami.

"Nález nám pomůže porozumět Pompejím," prohlásil Guzzo. "To nejsou pouze fresky, není to jen ona tragédie, je to rovněž každodenní život před zničením města," podotkl.

Pompeje jsou jedním z nejnavštěvovanějších turistických míst v Itálii. Při vykopávkách byly dosud objeveny jen čtyři jídelní soupravy, poslední z nich před 75 lety.

Na otázku, zda by majitel nejnověji objevené soupravy mohl utéci, kdyby ji sebou neodnášel, Guzzo odpověděl: "Nevím. Bylo nalezeno 2000 těl osob, které erupce dostihla, avšak město mělo 10 000 až 15 000 obyvatel, takže mnozí utekli."