Zaměstnanci parku, v němž se hora s tvářemi prezidentů nachází, se každý rok na lanech spouštějí, aby sochy prohlédli a opravili praskliny. Lišejníky ale ve štěrbinách rostou stále, a obličeje vážených mužů jsou tak vystaveny nebezpečí.

Horolezci s vysokotlakými stříkačkami nyní po pět týdnů opatrně čistí hlavy George Washingtona, Thomase Jeffersona, Theodora Roosevelta a Abrahama Lincolna, které do 21 žulových bloků vytesal sochař Gutzon Borglum.

Že mají co dělat, je zřejmé z rozměrů. Každá hlava měří od brady k čelu 18 metrů. Například prezident Lincoln má sedm a půl metru velký nos a panenka každého jeho třímetrového oka má průměr téměř metr.

O očistu prezidentů se zasloužil - a také ji zaplatil - majitel jisté německé společnosti vyrábějící čisticí přístroje. "Když nám řekli, že je to zadarmo, hned jsme to začali mít za hotovou věc," cituje tisk Judy Olsonovou z památníku Mount Rushmore.

Firma má zkušenosti s 80 podobnými projekty po celém světě, tvrdí její mluvčí Frank Schad. Před dvěma lety například vysokým tlakem vyčistila základnu newyorské Sochy Svobody.