"Hlídali ji a pak ji prostě nechali jako dárek," vysvětlil policejní mluvčí Wondimu Wedaja z města Bita Genet. Kdyby prý lvi nepřišli, únosci by dívku nejspíše znásilnili a pak přinutili ke sňatku.

Mluvčí připustil, že zásah lvů je v oblasti všeobecně považován za zázrak, protože šelmy mají tendenci na lidi spíše útočit, pokud se k nim dostanou příliš blízko. Biolog Stuart Williams vysvětluje chování lvů v tomto případě tím, že dívčin pláč jim zřejmě připadal jako naříkání mláděte.

Policie již zatkla čtyři muže podezřelé z účasti na únosu a pátrá po třech dalších. Podle odhadu OSN se více než 70 procent všech sňatků v Etiopii uzavírá pod nátlakem.