Nádrž se silně podchlazeným palivem byla příčinou katastrofy Columbie. Kus izolační pěny odlomený od nádrže zasáhl při startu spodní část levého křídla a porušil keramickou tepelnou ochranu. Při návratu Columbie do atmosféry se porušená část křídla teplem roztrhla a způsobila rozpad stroje nad západním pobřežím Spojených států. V troskách zahynulo všech sedm členů posádky.

Discovery vzlétne, přestože NASA plně nevyhověla bezpečnostním opatřením, která experti navrhli po havárii Columbie. Ze závěrů odborného týmu však také vyplynulo, že dostupná data ukazují, že raketoplány jsou pro nové lety bezpečné.

Expertní skupina uvedla, že NASA nevyloučila možnost, že by nějaký úlomek mohl narazit do vnější palivové nádrže a poškodit plavidlo tak, jako se to stalo v případě Columbie. Vesmírná agentura prý rovněž nevytvořila spolehlivý systém, který by umožnil opravit raketoplán během letu.