Ředitel NASA Michael Griffin oznámil v úterý ve Washingtonu, že navzdory možným nedostatkům počítá napevno se startem raketoplánu Discovery v polovině července.

"Jsme připraveni," řekl Griffin výboru pro vědu americké Sněmovny reprezentantů. Oficiální rozhodnutí o startu padne ve čtvrtek.

Odborníci však trvají na tom, že NASA stále neodstranila možnost uvolnění kousků ledu nebo těsnicí pěny z pláště palivové nádrže. Takový úlomek prorazil při startu trup Columbie.

Discovery byla v dubnu stažena z odpalovací rampy a po úpravách se na ni 15. června vrátila.