Dějištěm zvláštního dramatu se stalo okolí nádrže v hamburské čtvrti Altona. "Připomíná to scény z hororového filmu," řekl Werner Smolnik ze společnosti na ochranu přírody v Hamburku, která tento fenomén pozoruje.

"Zvířata lezoucí po zemi se zničehonic začnou nafukovat, až nakonec vybuchnou," dodal s tím, že jejich vnitřnosti jsou rozmetány do metrové vzdálenosti.

Těla nešťastných ropuch se prý před explozí zvětší až třiapůlkrát. Možná vysvětlení vědců zahrnují neznámý virus či druh houby vyskytující se v nádrži.

"Nikdy jsem nic podobného neviděl," sdělil veterinář Otto Horst. Místo výskytu tajemné nemoci, kterému přezdívají "nádrž smrti", bylo pro veřejnost uzavřeno.