Rozšíří se to podobně rychle, jako díky rozšíření počítačů zlidověl internet, uvedl o komerčních letech Rutan, který své futuristické vize ve středu představoval komisi amerického Kongresu.

Kosmické turistice pomohly právě úspěchy jeho raketového letounu SpaceShipOne, který loni uskutečnil dva úspěšné lety za hranici vesmíru ve výšce 100 kilometrů a jehož pilot Mike Melvill se tehdy stal prvním soukromým letcem, který magickou hranici překonal.

Rutan už před časem uzavřel smlouvu se společností Virgin Galactic, pro níž vyrobí pět lodí, které by první vesmírné turisty do kosmu měly začít vozit od roku 2008. Lístek sice stojí 200 000 dolarů (přibližně 4,5 miliónu korun), i přesto se však už přihlásilo 29 000 zájemců.

Šéf společnosti Will Whitehorn nicméně přislíbil, že za pár let se jejich cena sníží na 30 000 dolarů (690 000 korun); a časem to nejspíš bude ještě míň.