Výsledky výzkumu publikoval britský časopis Nature. Odborníci pod vedením Johna Hutchinsona filmovali v Thajsku 42 asijských slonů, kterým natřeli končetiny barvou.

Při vyhodnocení videozáznamů zjistili, že i při rychlejším pohybu se tlustokožci nejméně jednou nohou dotýkali země, a nesplňovali tedy obvyklé standardy běhu, že všechny čtyři musejí být ve vzduchu současně.

Vědci však analyzovali držení těla slonů a zjistili, že při vysokých rychlostech kolem 25 kilometrů za hodinu se jejich končetiny odrážejí a stahují, což jsou hlavní příznaky běhu.

"Věda se až dosud domnívala, že sloni patří k nemnoha suchozemským obratlovcům, kteří neběhají. Naše práce proto může vést k revizi tohoto dogmatu," říká doktor John Hutchinson.