Přelet se uskutečnil částečně nad oblastí, kde v lednu pod dohledem sondy měkce dosedl Huygens, takže umožnil palubním přístrojům provádět srovnávací měření.

Výhodnější pozici k detailním měřením atmosféry, mraků a povrchu Měsíce však Cassini měla mít nad jinými částmi Titanu a minimálně nad dvěma místy, která zkoumala již v závěru loňského roku. Do snímání byla zapojena řada optických i rádiových zařízení, která pracovala v režimech různě vysokého rozložení.

Objev malé planety

Pouze pětiny velikosti Pluta dosahuje miniaturní planeta, dosud vůbec nejmenší známá, kterou mimo naši Sluneční soustavu objevili astronomové pomocí radioteleskopu v portorickém Arecibu. Jde o čtvrtou oběžnici planetárního systému pulsaru PSR B1257+12, vzdáleného jeden a půl tisíce světelných let.

Nově objevená planeta obíhá po vnější dráze kolem hvězdy asi ve vzdálenosti pásu asteroidů kolem Slunce, tedy mezi Marsem a Jupiterem. Zbylé tři planety, známé od roku 1992, krouží po drahách s parametry blízkými Merkuru, Venuši a Zemi.

Všechny čtyři se nacházejí uvnitř horkého, elektricky nabitého oblaku plynů kolem hvězdy. Pulsar PSR B1257+12 se totiž od našeho Slunce zásadně liší. Je to těleso, jež vzniklo zhroucením extrémně velké hvězdy, označované jako rudý veleobr. Objekt, tvořený převážně neutrony, rotuje vysokou rychlostí a vysílá mohutné svazky rádiového záření.

Alex Wolszczan z Pensylvánské státní univerzity a Maciej Konacki z Caltech, již o objevu informovali na konferenci v americkém Aspenu, soudí, že planeta je krajním tělesem soustavy. Účastníci konference současně upozornili, že existence malých, se Zemí srovnatelných extrasolárních planet (mimo naši Sluneční soustavu) se jeví ve vesmíru jako poměrně běžná.