Ariane 5 se podle agentury AFP odlepila od země přesně ve 22:03 SEČ. Odstartovala až napodruhé. První pokus, plánovaný na 20:49 SEČ, byl přerušen kvůli podezření na technický problém.

Stroj unese až deset tun nákladu, oproti nosnosti 6 tun svého předchůdce. Na oběžnou dráhu vynese dva satelity, jeden telekomunikační a druhý vědecký. Ty by se měly od rakety oddělit po 30 minutách.

Ariane 5 je již druhým exemplářem stroje. První Ariane musela pozemní kontrola zničit krátce po startu 11. prosince 2002 poté, co přístroje zaznamenaly selhání systému ochlazování jedné z trysek.

Pro Evropskou vesmírnou agenturu (ESA) je start rakety velkým úspěchem. Právě Ariane 5 se má stát v příštích 10 letech tahounem evropského kosmického programu a ESA očekává posílení své pozice na poli vypouštění komerčních satelitů do vesmíru.