Slunce do prostoru vysílá kromě záření také elektricky nabité částice, tzv. sluneční vítr. Do určité vzdálenosti od naší mateřské hvězdy je vliv na okolí dominantní. V ohromných vzdálenostech od Slunce, daleko za drahou Pluta však leží hranice, kde se účinky Sluneční aktivity vyrovnávají s účinky mezihvězdného prostoru. Právě toto místo bude zkoumat satelit IBEX.

V současné době se astronomové domnívají, že do této oblasti už dolétla také sonda Voyager 1. Bohužel však její měření nejsou nijak zvlášť průkazná. IBEX nebude zkoumat heliopauzu (označení místa, kde se vlivy vyrovnávají) letem k ní, ale z protáhlé oběžné dráhy Země. Právě elipsa s velkou výstředností byla zvolena proto, že citlivá měření nesmí ovlivnit Zemská magnetosféra, ve které jsou elektricky nabité částice lapeny a směřovány podél siločar magnetického pole.

Mise IBEX vyjde asi na 134 milionů dolarů a je další družicí z programu rychle, levně a efektivně, který se NASA snaží zdokonalovat po sérii obřích observatoří jako je HST, Cassini nebo byl Galileo zkoumající Jupiter. IBEX se vstříc hvězdné pouti vydá někdy v roce 2008.