Loď Progress M-51 odstartovala v 1:19 místního času (čtvrtek 23:19 SEČ) a po devíti minutách doletěla na oběžnou dráhu ve výšce 200 kilometrů nad Zemí.

Na ISS jsou již druhý měsíc ruský kosmonaut Saližan Šaripov a Američan Leroy Chiao. Podle amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) mají potraviny tak na dva týdny. Kdyby k ISS zásobovací loď nedorazila, byla by situace posádky kritická a zřejmě by se musela vrátit na Zem.

Pozemní centra proto oběma kosmonautům nařídila, aby jídlem šetřili. Zásoby potravin na ISS se ztenčily kvůli přerušení letů amerických raketoplánů, jež k ISS nelétají od pádu Columbie v únoru 2003. USA chtějí lety raketoplánů v květnu obnovit. ISS nyní zásobuje jen ruská strana.