Skupina vědců kolem Jeana-Pierra Maillarda z Astrofyzikálního institutu v Paříži pozorovala sedm hvězd, které obíhají kolem černé díry. Tím se neviditelný objekt s označením IRS 13E, pohybující se po spirálovité dráze rychlostí 280 kilometrů za sekundu, nepřímo prozradil.

Američtí astronomové už před třemi lety potvrdili existenci černé díry Sagittarius A uprostřed Mléčné dráhy. Hmotnost této černé díry ovšem tvoří 2,600 000násobek hmotnosti našeho Slunce.

Roztrhané zbytky

Tři světelné roky od ní, v astronomických měřítcích v přímém sousedství, objevili nyní francouzští vědci její příbuznou. Sedm hvězd v okolí IRS 13E jsou možná zbytky po někdejší hvězdokupě, již roztrhl Sagittarius A na kusy, domnívá se Maillard. To by podle něj bylo dalším nepřímým důkazem, že černé díry "pojídají" své menší "sestřičky", a tím samy nabývají na hmotnosti.

Astronomové mimo jiné analyzovali infračervené snímky pořízené observatoří Gemini na Havajských ostrovech, Hubbleovým vesmírným dalekohledem a rentgenovým teleskopem Chandra. Francouzští astronomové se domnívají, že další velmi malé černé díry se nacházejí v relativní blízkosti naší planety. Černé díry jsou vesmírné objekty s tak silnou gravitační silou, že z nich neunikne ani světlo.