Dva metry dlouhý a 400 kilogramů vážící blok mramoru byl zřejmě přední stěnou starobylého sarkofágu. To, co k němu upoutalo pozornost nejmenovaného starožitníka, byly zejména zachovalé reliéfy dvou lvích hlav a postav Dionýsa, Herkula či Ariadny.

Dříve cennou památku používali jako květináč.

Dříve cennou památku používali jako květináč.

FOTO: Profimedia.cz

Na zámku Blenheim, kde se mimo jiné narodil a vyrůstal Winston Churchill, byl v té době použit jako součást velkého venkovního květináče s tulipány. Dnes je po pečlivé restauraci vystaven uvnitř paláce. „Doufáme, že zůstane v dobrém stavu a přežije po mnohá staletí,“ uvedla v prohlášení ředitelka zámku Kate Ballengerová.

Restaurační práce vedl Nicholas Banfield ze společnosti Cliveden Conservation. „Podařilo se nám mramor odšroubovat od olověné vany, ke které byl připevněn, a poté jej odvézt do dílny k očištění a stabilizaci,“ řekl. Dodal, že na to, v jakých podmínkách byl dílec uchováván, je ve skvělém stavu.

Blenheim Palace je součástí světového kulturního dědictví UNESCO a již tři sta let je sídlem vévodů z Marlboroughu. Antický sarkofág tam přivezl pátý vévoda z Marlboroughu George Spencer-Churchill, prapradědeček britského válečného premiéra Churchilla. Není jasné, zda vévoda část římské hrobky koupil či dostal darem, ani kdo byl jejím předchozím majitelem.

Blenheim Palace.

Blenheim Palace.

FOTO: Profimedia.cz

Barnfield se na základě sochařského stylu a motivů domnívá, že sarkofág vznikl ve druhém století našeho letopočtu, pravděpodobně na objednávku někoho z vyšších pater starověkého Říma. „Takhle kvalitní jsem ještě neviděl. Je opravdu nádherný,“ říká.