Letadlo patřící společnosti Swiss mířilo z Curychu do Los Angeles, ale po cestě nad Atlantikem mělo technické potíže, kvůli kterým došlo k automatickému vypnutí levého motoru, jak později uvedly aerolinky v prohlášení.

Stroj přepravující 217 lidí tak byl z bezpečnostních důvodů odkloněn na malé letiště v Iqaluitu, městečku se sedmi tisíci obyvateli. Na zasněžené ranveji přistál bez větších potíží, na malé ploše se ale nemohlo samo otočit, muselo tak pomoct vlečné vozidlo.