"Bude možné, aby každá země měla své astronauty, nikoli pouze ty privilegované," řekl v pondělí v Londýně Branson, který je mimo jiné vlastníkem letecké, železniční a nahrávací společnosti.

"Doufáme, že v příštích letech vyšleme do vesmíru tisíce astronautů," prohlásil. Cena letu včetně školení má činit nejméně 170 tisíc eur (5,5 miliónu Kč).

Létat by se mělo pětimístným raketoplánem Virgin Galactic a kvůli jeho výrobě Branson uzavřel smlouvu s americkou společností Mojave Aerospace Ventures, která v červnu vyslala do vesmíru loď SpaceShipOne. [celá zpráva]

Miliardář hodlá do podniku investovat 180 miliónů dolarů (přes 4,6 mld. Kč) a počítá s tím, že již během prvního roku prodá kolem tří tisíc lístků. Startovat se má nejprve z kalifornské pouště Mojave, ale později údajně i z Austrálie a Británie.

SpaceShipOne si ve středu poletí pro ocenění

Během středy se pokusí zopakovat první soukromý let za hranice vesmíru z letošního června americký tým. Tříčlenná posádka soutěží o cenu X-Prize ve výši deset miliónů dolarů (přes 250 mil. Kč), která připadne skupině, jež ve svém modulu dvakrát během dvou týdnů vynese vždy tři osoby za pomyslný práh kosmu ve výšce 100 kilometrů nad Zemí.

Vesmírný letoun SpaceShipOne se má k prvnímu ze dvou pokusů vznést v 15 hodin našeho času z Mohavského letiště severně od Los Angeles a let by měl opět trvat zhruba 90 minut. Otcem projektu je 61letý Burt Rutan, který je znám jako konstruktér letounu Voyager. Ten v roce 1986 poprvé bez mezipřistání a doplňování paliva obletěl zeměkouli.

Druhý kvalifikační let je naplánován na 4. října, kdy uplyne 47 let od vypuštění prvního satelitu do vesmíru - sovětského Sputniku.

Stavba vesmírného plavidla SpaceShipOne stála 20 až 30 miliónů dolarů. To je jen zlomek nákladů potřebných na obdobné vesmírné programy.