Narodila se v zemědělském městečku Montgomery v Alabamě 6. července 1899. Měla deset sourozenců a chodila do speciální školy pro černošky. Po absolvování střední školy v roce 1922 pomáhala rodině v zemědělství, ale po roce z domu odešla a začala pracovat jako chůva. Odjela do New Jersey a později do New Yorku.

„Milovala děti,” řekla o ní loni její neteř Lois Judgeová v rozhovoru s agenturou AP. Jonesová neměla vlastní děti a provdaná byla jenom několik let. Příbuzní její dlouhověkost spojovali s obětavostí vůči ostatním a láskou k rodině.

Susannah Mushatt Jonesová na snímku z loňského roku

Susannah Mushatt Jonesová na snímku z loňského roku

FOTO: Richard Drew, ČTK/AP

Po přestěhování do New Yorku Jonesová pomáhala založit stipendijní fond pro mladé černošky, aby mohly studovat na vyšších školách. Až do svých 106 let se podílela na hlídkách v pečovatelském domě, kde žila.

Jako nejstarší osoba světa byla v Guinnessově knize rekordů zaregistrována loni po smrti Japonky Misao Okawaové, která se dožila 117 let. Po Jonesové je nyní za nejstarší osobu světa považovaná Emma Moranová z Itálie, jíž je 116 let.