Čtyřiadvacetiletá Downsová porazila 51 konkurentek z ostatních amerických států, z washingtonského Kolumbijského distriktu a z amerických Panenských ostrovů.

Při talentovém rozstřelu mezi finalistkami porotce zaujala I'm Afraid This Must Be Love ve vlastním podání.

Kritika soutěže

Po vítězství Downsová přislíbila, že využije svého vlivu jako Miss Amerika, aby soutěž opět získala někdejší respekt. V současnosti je klání kritizováno kvůli zastaralosti. Dále se soutěži vytýká, že má poměrně daleko k moderním Američankám.

Downsová se dále domnívá, že by součástí soutěže měla zůstat přehlídka v plavkách, protože poukazuje na zdravý životní styl v dobách, kdy panuje epidemie obezity.

Organizátoři soutěže krásy byli kritizováni za to, že soutěžící musely vystupovat ve velmi sporých plážových modelech v rámci kontraktu s výrobcem plavek Speedo. Ve snaze oživit klesající zájem televizních diváků také zúžili finále soutěže z pěti účastnic na dvě.

Nová Miss Amerika vyjádřila přání stát se dětskou lékařkou. Za vítězství v soutěži dostane mimo jiné stipendium 50 tisíc dolarů, aby mohla studovat medicínu.