"Půjde o revoluci v letecké válce," říká s jistotou o nové úloze Predatorů v konfliktu ředitel americké společnosti General Atomics Aeronautical Systems (GAAS) vyvíjející systém stroje.

Letouny původně sloužily jen k průzkumným účelům, Pentagon je například nasadil v iráckých bezletových zónách, v Afghánistánu či při listopadové, z hlediska UAV zlomové akci v Jemenu. Právě tady zabila protitanková raketa Hellfire nesená letounem typu Predator-A šest údajných příslušníků teroristické skupiny al-Kajdá jedoucích v terénním voze.

Jeden kus vyjde až na 100 miliónů korun

Vrtulový Predator-A vydrží bez přestávek ve vzduchu 24 hodin. Konstruktéři z GAAS ale už vyvinuli i výkonnější dvanáctimetrový model Predator-B, jež může zůstat ve výšce 20 kilometrů až 48 hodin a nést až šest raket. Právě on by podle expertů mohl v očekávané válce v Iráku sehrát důležitou roli.

Vědci chtějí dále bezpilotní letouny zdokonalit z hlediska odolnosti používaných materiálů. V úvahu přichází kevlar a pokrytí stroje protiradarovým povlakem, který znesnadní jejich zaměření. V této souvislosti se uvažuje i nahrazení zaměřitelné vrtule tryskovým pohonem. Jediný kus UAV vyjde Pentagon na 3,2 milionů dolarů (asi 96 mil.Kč). Americká armáda jich nyní vlastní 90 a u většiny z nich výhledově počítá s úpravou na nosiče raket.

Vybavení Predatorů:

Hlavní zbraně: 3 kamery a radar, mohou nést i střely Helfire

Délka: 8,13 metrů

Rozpětí křídel: 14,75 metru

Váha (bez náloží): 512 kg

Maximální rychlost: 216 kilometrů v hodině

Dolet: 726 kilometrů