První erupce byla zaznamenána v neděli v 9:31 místního času, kdy ze sebe začal mexický vulkán k nebi chrlit dým a černý kouř.

Úřady nechaly uzavřít oblast kolem sopky do vzdálenosti dvanácti kilometrů a obyvatele vyzvaly, aby si ústa a nos zakrývali vlhkým ručníkem.

Popocatépetl je po Pico de Orizaba druhým nejvyšším vrcholem Mexika a název pochází z původního indiánského jazyka Nahuatl, ze spojení slov kouřit a hora, tedy kouřová hora.

Její aktivita je pravidelně zaznamenávána od roku 1994. Od roku 2000 je kvůli aktivitě vulkánu zakázaný vstup na vrchol a svahy. Mexiko má na svém území tři tisíce sopek, ale jen čtrnáct z nich je podle odborníků aktivních.