"Objevili jsme dvě planety, jejichž hmotnost činí patnácti až dvacetinásobek hmotnosti Země a jejichž průměr je srovnatelný s průměrem Země," oznámil Geoffrey Marcy z Kalifornské univerzity v Berkeley.

Pouhým okem nejsou vidět

Planety se nacházejí od Slunce asi 35 světelných let. Jedna z nich obíhá hvězdu 55 Cancri, jejíž tři obří plynové planety byly známy už dříve. Její hmotnost je osmnáctkrát vyšší než hmotnost Země, tedy jen o málo větší než hmotnost Neptunu.

Druhá planeta obíhá kolem hvězdy Gliese 436 a její hmotnost je zhruba dvacetkrát větší, než je tomu u modré planety.

Obě planety byly zjištěny dvěma skupinami astronomů při teleskopickém pozorování na Havaji a v Texasu. Planety nejsou viditelné pouhým okem.

Další pátrání

"Po těchto dvou planetách jsme připraveni na další etapu, tedy hledání planet, které jsou svou hmotností skutečně srovnatelné se Zemí," dodal Marcy.

Podobné planety je však velmi těžké odhalit. Celkem byla dosud objevena více než stovka exoplanet.