Zdraví obou manželů se podle webu stuff.co.nz v poslední době zhoršovalo, před dvěma měsíci se proto přesunuli do pečovatelského domu. Tam také zemřeli, oba ve spánku. Čtyřiadevadesátiletý Hugh prohrál boj s rakovinou, o dva roky mladší Joan utrpěla mrtvici.

„Říkali, že by chtěli zemřít společně. Nečekala jsem, že se to opravdu stane. Bylo to pro ně dokonalé,“ uvedla jejich dcera Joy Reidová.

Pár se potkal ve 40. letech minulého století. Oba se silně angažovali v baptistické církvi. Měli pět dětí, 14 vnoučat a 14 pravnoučat.

„Jejich odchod je smutný, ale zároveň šťastný. Život pro ně v poslední době nebyl jednoduchý a je dobře, že už to skončilo,“ dodal jejich syn Robert Nees.