Lvi žili i po Udajově smrti v jednom z jeho paláců, kde se o ně starali vojáci, když byl jejich pán zabit v přestřelce s americkými vojáky. Samci dali jméno Brutus a lvice pokřtili po svých dívkách - Heather a Zena. Koťata zůstala bezejmenná.

Nekrmte lvy!

V zakázané Zelené zóně na břehu Tigridu, na rozmáčené ploše velikosti tenisového kurtu, obehnané vysokou mříží, zvířata živořila přes rok. Kus papíru na mřížích varoval: "Nekrmte lvy! Nedávejte jim cigarety, plechovky, plasty, nic!"

Když padlo rozhodnutí o převozu šelem, pracovníci zoo jim denně přiváželi maso, aby zvířata zesílila. Včera pak američtí vojáci lvy přes celé město převezli a odevzdali do péče zoo. Díky jihoafrickému veterináři Brendanu Whittington-Jonesovi na ně čekala nová rozlehlá ubikace s jezírkem, skálou i pavilónem s malými klecemi.

Zoo lidem chybí

Kdysi největší zoologická zahrada na Středním východě byla během války proti Saddámovi zdevastována americkým bombardováním. Část zvířat včetně legendárního lvího samce zahynula, některá uprchla, jiná vyhladovělí Iráčané zabili a snědli.

Zoo je jedním z mála společenských míst, kam Bagdáďané mohou zajít, zeje však prázdnotou. "Když nejdou sem, kam proboha chodí," kroutí hlavou Jihoafričan, jenž doufá ve zmrtvýchvstání zoo. Možný však může být i opak: Iráčané se lvů děsí kvůli pověstem, že Udaj zvířatům občas předhazoval těla umučených.