Fotografie byla pořízena letos v červnu, a to ze vzdálenosti 6,4 miliónu kilometrů pod prstenci. Na internetových stránkách NASA byla publikována poté, co ji experti upravili a očistili od šumů způsobených přenosem na Zem.

Prstence většinou sestávají z ledu, který se v čisté podobě jeví jako bílý. Vědci NASA se domnívají, že různé zbarvení prstenců odráží přítomnost jiných materiálů, například hornin nebo sloučenin uhlíku.

Podrobné fotografie, které Cassini zaslala bezprostředně po vstupu na orbitu kolem planety 30. června, byly černobílé. Další sérii snímků zase tvořily infračervené fotografie.

Vědci chtějí získat informace o složení a původu Saturnových prstenců, které jsou pojmenovány písmeny abecedy od A po E v pořadí, v jakém byly objeveny. Směrem od planety jsou však uspořádány v pořadí D, C, B, A, F, G a E.

Sonda Cassini, která je společným projektem NASA, Evropské kosmické agentury (ESA) a Italské kosmické agentury (ASI), v červnu vstoupila na oběžnou dráhu kolem Saturnu po sedmileté vesmírné pouti dlouhé 3,5 miliardy kilometru.